Brève biographie de Carl Faust

Le fondateur du Jardin Botanique Marimurtra, Carl Faust, est né à Hadamar, petite ville près de Frankfurt am Main, en 1874. Sa maison natale est encore conservée, dans la rue qui porte son nom. Bien que dès l’enfance il avait un net penchant pour les sciences naturelles, sa famille l’a poussé vers une activité commerciale qui plus tard, le mènerait à Barcelone où il fonderait avec un associé l’entreprise Faust & Kaufmann, SA, qui existe encore à l’heure actuelle.

Son goût naturaliste, jamais oublié, le conduira à chercher l’endroit idéal pour la création d’un jardin botanique. Il choisit Blanes et, lorsqu’il parvient à l’âge de 50 ans en 1924, il abandonne ses occupations de directeur dans son entreprise pour se consacrer pleinement à consolider son Jardin Botanique Marimurtra.

Faust était un humaniste influencé par la pensée de son compatriote W. von Goethe et son désir était de réaliser quelque chose d’utile pour l’humanité, il sentait une attirance spéciale pour les terres de la Méditerranéee, pour le monde classique, et il rêvait de créer une “république épicurienne de jeunes biologistes” ou les sages et les étudiants pourraient travailler au coeur “d’un jardin intéressant, un climat idéal et un paysage héllénique”.

Il commence l’organisation du Jardin et l’acclimatation de plantes exotiques conseillé par des botanistes européens et catalans de grande renommée: Josias Braun-Blanquet, Eric Sventenius, Pius Font i Quer, Carlos Pau, Josep Cuatrecasas, etc.

Très tôt déjà il se souciera de venir en aide à de jeunes scientifiques qui travailleront dans le jardin et son laboratoire, ainsi Ramon Margalef, devenu plus tard une des premières figures mondiales de l’écologie marine. Personnage singulier du monde scientifique en Catalogne, son rôle de mécène s’est également manifesté au cours de sa participation remarquable dans l’organisation de l’excursion de la SIGMA (Station Internationale de Géobotanique Méditerranéenne et Alpine) en 1934, début de la phytosociologie en Catalogne. Son altruisme n’est pas moins notable, il se manifeste particulièrement lors de la Guerre Civile Espagnole (1936-1939) et de la Seconde Guerre Mondiale (1939-1945).

Faust décéda le 24 avril 1952 à Blanes, dans sa maison de Marimurtra, et il est enterré dans le cimetière de cette ville. Sur la promenade maritime, une statue en bronze lui rend hommage.

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